Petit guide des huiles essentielles

07 Mars, 2022

Les huiles essentielles sont utilisées en cuisine, dans les parfums et en médecine depuis des milliers d'années. Elles sont un ingrédient clé dans beaucoup de nos produits ménagers, et certaines personnes ont même pour hobby de créer les leurs ! Aujourd'hui, nous allons donc passer en revue les bases des huiles essentielles et explorer les utilisations pratiques de certaines des huiles les plus courantes.


Les huiles essentielles : de quoi s'agit-il ?


Les huiles essentielles sont des liquides hautement concentrés créés à partir d'extraits de plantes qui ont été transformés en huiles. L'huile elle-même contient donc “l'essence” de la plante à partir de laquelle elle a été créée. De grandes quantités de la plante originale sont souvent utilisées pour produire une petite quantité d'huile essentielle, ce qui explique pourquoi le liquide est si concentré et doit souvent être dilué avant d'être utilisé.


De même que toutes les plantes ont des usages et des bienfaits spécifiques, les huiles créées à partir de leur extrait ont toutes des propriétés spécifiques et peuvent être utilisées pour susciter des émotions par le biais du parfum, ou comme composant de traitements médicinaux. De nombreuses personnes les utilisent dans le cadre de pratiques homéopathiques comme la massothérapie ou l'aromathérapie, ou même simplement pour créer une certaine atmosphère dans leur maison.


Comment sont créées les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles sont fabriquées en pressant ou en distillant les feuilles, les écorces, les racines, les graines et les fleurs des plantes. Le pressage mécanique permet d'extraire les huiles contenues dans une plante en appliquant une forte pression. Cette méthode est courante pour extraire les huiles de matériaux plus épais, comme les écorces d'agrumes ou l'écorce. Par la pratique de la distillation, la vapeur est filtrée à travers les matières végétales, puis condensée pour former un liquide composé d'eau et d'huile essentielle. Cette méthode est plus courante pour les parties délicates d'une plante, et est utilisée pour extraire les huiles de fleurs et de feuilles comme la lavande et la menthe.


Les huiles essentielles les plus courantes


Huile essentielle de menthe poivrée


La menthe poivrée est l'une des huiles essentielles les plus courantes, que l'on trouve souvent dans les foyers. La menthe poivrée est appréciée pour son odeur agréable et chaleureuse, et de nombreuses personnes estiment qu'elle leur rappelle les festivités hivernales. Au-delà de son odeur charmante, la menthe poivrée est connue pour sa capacité à soulager les symptômes de l'inconfort gastro-intestinal, et est utilisée par de nombreuses personnes qui souffrent du syndrome du côlon irritable (SCI). L'huile essentielle de menthe poivrée est presque toujours créée par la méthode d'extraction par distillation, et peut être achetée dans les magasins et les pharmacies.  


Huile essentielle de lavande


La lavande est une autre des huiles essentielles les plus courantes disponibles sur le marché. L'huile essentielle de lavande est réputée pour son parfum incroyablement apaisant et est souvent utilisée pour la relaxation et l'aromathérapie. L'utilisation de l'huile essentielle de lavande est souvent prescrite aux personnes souffrant d'anxiété ou ayant des difficultés à dormir. Elle est également utilisée par certains pour soulager les symptômes des maux de tête et des migraines.


Huile essentielle d'arbre à thé


L'huile essentielle d'arbre à thé est considérée comme ayant des propriétés antibactériennes et antifongiques, c'est pourquoi elle entre souvent dans la composition des savons et des désinfectants. Elle est couramment utilisée pour traiter les plaies et les infections, et constitue un remède maison pour se débarrasser des poux. Comme elle est également considérée comme un moyen de lutter contre les pellicules, l'huile d'arbre à thé est un ingrédient courant dans de nombreux shampooings et lotions pour la peau.


Huile essentielle de girofle


Le clou de girofle est une huile essentielle particulièrement utile que beaucoup de gens gardent à portée de main à la maison pour ses bienfaits anti-inflammatoires. L'huile de clou de girofle agit comme un analgésique naturel, et c'est l'une des plus anciennes astuces pour traiter les maux de dents. Elle a un effet anesthésiant naturel, qui peut être ressenti immédiatement au contact de la peau. Elle est également utilisée par de nombreuses personnes pour atténuer les effets de la nausée et comme carminatif, ce qui signifie qu'elle empêche la formation de gaz dans l'intestin.


Huile essentielle d'eucalyptus


L'eucalyptus est l'une des odeurs les plus reconnaissables de toutes les huiles essentielles. De nombreuses personnes l'utilisent pour créer un environnement frais et apaisant dans leur maison. L'huile d'eucalyptus est réputée pour rafraîchir un espace, et elle est souvent utilisée pour chasser les mauvaises odeurs ou couvrir l'odeur de la moisissure ou du mildiou. Outre cette propriété tonifiante, l'eucalyptus dégage les sinus et est souvent utilisé par les personnes enrhumées ou grippées pour dégager les voies respiratoires et faciliter la respiration !


Huile essentielle de camomille


L'huile essentielle de camomille est un remède classique contre le stress et l'anxiété. Tout comme le thé à la camomille, l'huile de camomille est souvent utilisée par ceux qui cherchent à se détendre et est prise comme aide au sommeil. Ses propriétés calmantes semblent également s'étendre à la peau, puisque certains l'utilisent pour réduire les symptômes de l'eczéma. 


Ce sont les huiles essentielles les plus basiques avec lesquelles la plupart des gens se familiarisent pour la première fois, mais la gamme d'huiles à explorer est aussi vaste que la nature elle-même ! 


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