Ne souffrez pas cet été : Comment éviter les insolations

25 Août, 2021

Les États-Unis ont connu des températures estivales exceptionnellement élevées. Les scientifiques craignent que les futures vagues de chaleur aux États-Unis soient plus fréquentes et durent plus longtemps. En outre, l'exposition des Américains à ces températures élevées est la première cause de mortalité due à la température. Il ne s'agit pas seulement d'insolation, mais aussi de problèmes respiratoires et d'aggravation de problèmes de santé antérieurs en raison du changement climatique.

Alors que les chaleurs extrêmes de l'été sont devenues habituelles, les chercheurs en médecine ont mis en garde les personnes contre la nécessité de rester au frais et hydratées, en particulier les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes plus sensibles à l'épuisement dû à la chaleur et à d'autres problèmes liés à des températures extrêmes prolongées.

Le coup de chaleur peut survenir en quelques minutes seulement, en fonction de l'âge du patient, de la présence de problèmes de santé persistants et du volume de liquides ingérés.

Reconnaître les symptômes d'une insolation 

Il existe des symptômes précurseurs d'une insolation. Si vous saisissez ces indications à temps, vous pourrez peut-être éviter des conséquences plus importantes. Le coup de chaleur survient lorsque la personne est incapable de transpirer correctement pour se rafraîchir. La peau s'assèche et le pouls s'accélère à mesure que le corps se réchauffe.

Le fait d'être étourdi et confus est un signe typique du coup de chaleur chez les individus, qui peut même ressembler à une attaque. D'autres signes cliniques de l'hyperthermie, qui précède le coup de chaleur, sont les suivants :

  • Crampes et des spasmes dans les muscles

  • Fatigue générale

  • Migraine

  • Vertiges

  • Évanouissements

  • Vomissements

Lorsqu'une personne ne transpire plus, il s'agit bien d'un symptôme tardif qui doit être traité avec soin avant que des problèmes cognitifs n'apparaissent.

Quand demander de l'aide professionnelle pour une insolation et comment y remédier

Si les symptômes les plus dangereux apparaissent, tels qu'un rythme cardiaque rapide, une désorientation, des convulsions ou un évanouissement, les professionnels de la santé conseillent de trouver un traitement le plus rapidement possible.

Il s'agit en effet d'une urgence vitale, et vous devez vous faire soigner dans l'hôpital le plus proche le plus rapidement possible en composant le 911. Pour réanimer correctement une victime, il faut immédiatement la ventiler et prendre soin de son état respiratoire et de son hydratation.

Le personnel des services d'urgence peut commencer les soins médicaux immédiatement, ce qui peut impliquer une réhydratation par voie intraveineuse ainsi que d'autres traitements. La toute première mesure que vous pouvez prendre vous-même ou si quelqu'un d'autre commence à montrer des signes de coup de chaleur est de chercher un peu d'ombre pour vous mettre à l'abri du soleil brûlant de l'été. Retirez-les de la chaleur et mettez-les dans un endroit plus frais ou à l'ombre. Pour aller plus loin, un environnement climatisé est toujours une bonne idée pour aider les patients présentant des signes d'insolation.

Refroidir la personne tout en humidifiant son corps, soit avec une brume, soit avec des lingettes humides, peut également la soulager. Utilisez des packs de froid sur les régions importantes, notamment l'entrejambe, les aisselles, le dos, les oreilles et le cou si vous en avez un. Dans l'urgence, des morceaux de vêtements en tissu humide suffiront.

Le rétablissement peut prendre plusieurs semaines selon la gravité de l'insolation. Selon les médecins, le coup de chaleur, s'il n'est pas pris en charge, peut endommager la tête, les membres, le cœur et d'autres organes importants pour le restant de votre vie.

Cependant, les médecins conseillent d'être attentif non seulement au temps qu'il fait, mais aussi à ce que vous consommez et à ce que vous éliminez de votre organisme pour éviter les insolations.

Lorsqu'il fait chaud, il est essentiel de boire beaucoup de boissons fraîches. Les boissons à faible teneur en sucre sont préférables à l'eau, en particulier si vous travaillez au soleil ou si vous vous déplacez pendant plus d'un après-midi. Les électrolytes sont perdus en cas de forte transpiration et peuvent être remplacés par ces boissons.

Si vous devez absolument travailler par temps extrêmement chaud, faites-le avant le lever du jour, lorsque la température est au plus bas. En été, évitez de consommer des boissons alcoolisées ou sucrées, car cela provoque une déshydratation liée à un déficit hydrique accru.

Plusieurs communautés mettent en place des centres de rafraîchissement pour les personnes âgées, les plus démunis et les autres personnes qui n'ont pas forcément l'air conditionné. Prenez des nouvelles des retraités pour voir comment ils se portent. Vérifiez qu'ils ont également accès à des climatiseurs ainsi qu'à de nombreuses boissons rafraîchissantes. Il est également essentiel d'avoir en tête des stratégies de gestion de la chaleur pour aider et prévenir les coups de chaleur à l'avenir.

Les insolations peuvent toucher tout le monde, mais les enfants sont les plus exposés

En ce qui concerne leur sensibilité aux insolations, les enfants et les personnes âgées ont beaucoup de points communs. Il s'agit de leur capacité à contrôler leur température centrale et de leur dépendance à l'égard de quelqu'un d'autre.

Il suffit parfois de s'assurer que les enfants sont bien hydratés. Le rapport surface/masse corporelle plus important des enfants contribue à leur incapacité à gérer leur propre température interne aussi efficacement que les adultes. En d'autres termes, ils n'ont pas encore suffisamment de chair sur leur corps. En cas de chaleur extrême, les jeunes peuvent ne pas boire suffisamment d'eau, ce qui les rend plus susceptibles d'être déshydratés et épuisés, pouvant également entraîner une insolation. Chaque fois qu'un enfant est à l'extérieur par une chaleur extrême, les personnes qui s'en occupent doivent faire preuve d'une extrême prudence. Les nouveau-nés et les tout-petits sont les plus vulnérables car ils nécessitent une surveillance constante. Chaque fois que des enfants sont laissés dans une voiture en pleine chaleur, ils courent un grave danger. Il ne suffit pas de laisser les fenêtres de la voiture entrouvertes pour que l'air puisse circuler. Il faut se rappeler que l'air de l'été est plus chaud que l'air de la météo habituelle.

La menace d'un coup de chaleur peut gâcher le plaisir d'une belle journée d'été. Mais cela ne devrait pas être le cas. Grâce à ces rappels et à ces conseils utiles, tout le monde autour de vous (y compris vous-même) est assuré de passer un été agréable sans insolation.


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