Les effets destructeurs du stress sur votre corps

28 Avril, 2022

Le stress - une réponse à une cause externe, comme des échéances professionnelles pressantes, des pressions financières ou une dispute avec un ami - disparaît généralement lorsque la situation stressante est résolue.


Mais qu'en est-il quand ce n'est pas le cas ?


Le stress excessif ou à long terme commence à avoir un impact sur la santé de votre corps et de votre esprit.


Comment le stress affecte-t-il le corps ?

S'il n'est pas maîtrisé, le stress peut provoquer divers symptômes physiques et mentaux qui peuvent avoir un impact considérable sur la santé et le bien-être.


Notre corps est très intelligent. Le cerveau réagit automatiquement au stress en alertant les parties du corps responsables des conséquences à court et à long terme du stress, comme les systèmes immunitaire, cardiovasculaire et endocrinien.


Souvent, la réponse au stress déclenchée par notre cerveau est très bénéfique. Pensez à la poussée d'adrénaline utile lorsque vous faites une présentation ou un spectacle. 


Toutefois, lorsqu'elles sont excessives, ces réactions au stress peuvent être destructrices. La surproduction d'adrénaline peut provoquer de la fatigue, de l'anxiété et de l'irritabilité. Des niveaux élevés de stress peuvent accélérer le vieillissement de nos cellules et entraîner l'apparition précoce de maladies liées à l'âge.  Les fonctions de renforcement du système immunitaire peuvent être surchargées, ce qui nous rend plus vulnérables aux maladies.


Voici quelques-unes des conséquences du stress sur notre santé physique :


  • Maux de tête et migraines

  • Insomnie

  • Brûlures d'estomac

  • Essoufflement

  • Affaiblissement du système immunitaire

  • Hypertension artérielle et risque accru de crise cardiaque

  • Glycémie élevée et risque accru de diabète de type 2

  • Battements cardiaques rapides ou souffles cardiaques

  • Maux d'estomac ou syndrome du côlon irritable

  • Problèmes de fertilité et changements hormonaux

Le stress a également des effets néfastes sur le cerveau. Le fonctionnement du cortex préfrontal (qui régule l'activité cérébrale et le comportement) est altéré par le stress. Il en résulte une diminution de la capacité de la mémoire de travail, de la prise de décision et de la maîtrise de soi. Un stress excessif peut aussi vous épuiser émotionnellement et conduire à la dépression.


Mais heureusement, il existe de nombreux trucs et outils simples pour nous aider à gérer le stress.


Des moyens simples pour gérer le stress

Meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée

Le temps - ou plus exactement le manque de temps - est souvent une cause de stress.


Trouver des moyens de créer plus de temps peut vous aider à trouver un meilleur équilibre dans votre vie et à réduire le stress. Vous pouvez créer du temps en externalisant les tâches ménagères, en réduisant les engagements inutiles ou en établissant un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée.


Si le travail est une cause majeure de stress, n'ayez pas peur de faire des changements qui réduiront votre stress et amélioreront votre qualité de vie. Travailler le week-end, répondre à des appels en dehors des heures de travail, être constamment stressé par des délais impossibles à tenir et avoir des patrons qui n'écoutent pas lorsque vous essayez de mettre en évidence votre stress lié au travail sont autant de signaux d'alarme qui indiquent clairement que vous devez modifier votre équilibre entre vie professionnelle et vie privée !


Exercice physique


L'exercice peut être un excellent moyen de se vider l'esprit, ainsi que d'améliorer la santé physique. Toutes les formes d'exercice contribuent à réduire les hormones du stress et à augmenter les endorphines (l'hormone du bonheur !), ce qui favorise la relaxation.


L'exercice anti-stress peut être tout ce que vous aimez faire, tant qu'il contribue à vous apporter un sentiment de calme et à vous amener à vous concentrer sur le moment présent.


Le yoga, la course à pied, la randonnée, le vélo ou la natation ne sont que quelques-unes des nombreuses options d'exercice qui vous aideront à réduire le stress.


Le grand air


L'air frais et la beauté de la nature sont merveilleusement thérapeutiques pour les esprits troublés. Une marche rapide dans la brise fraîche de l'automne ou une séance tranquille sous le chaud soleil de l'été peuvent vous aider à vider votre esprit, à détendre votre respiration et votre rythme cardiaque, et à vous insuffler un sentiment de paix.


Plus particulièrement, une exposition soudaine à l'air froid (ou à l'eau froide si ce n'est pas l'hiver) peut aider à stopper la spirale descendante de l'anxiété et du stress en recentrant l'esprit et en distrayant le corps.


Socialisation


Parler avec des personnes en qui vous avez confiance et qui vous apportent de la joie peut améliorer votre humeur et vous distraire du stress. Partager nos soucis peut aider à réduire le stress et, souvent, les autres peuvent voir des solutions là où notre esprit stressé et épuisé ne voit que des problèmes.


Méditation


La pleine conscience - ou la pratique consistant à se concentrer sur le présent - peut réduire votre réponse au stress, diminuer l'anxiété, aider à réguler les émotions et accroître la conscience de soi et la maîtrise de soi.


Il existe de nombreuses applications de pleine conscience et de relaxation qui proposent des méditations guidées pour les débutants et les expérimentés.


Si la méditation est une technique courante pour pratiquer la pleine conscience, le bricolage, le jardinage, la marche et la prière ne sont que quelques-unes des méthodes alternatives. La clé pour choisir une activité de pleine conscience efficace est qu'elle doit vous apporter paix et calme, et vous encourager à vous concentrer sur le présent (peut-être en faisant délibérément appel à vos sens).


Supprimer les habitudes peu saines


Si de nombreux conseils pour réduire le stress impliquent l'introduction d'habitudes plus saines dans votre vie, il est également important d'éliminer ce qui est mauvais pour la santé.


Il peut s'agir de mettre fin à des habitudes alimentaires malsaines, au tabagisme ou à un mode de vie sédentaire. Il peut s'agir d'éliminer de votre vie des amis ou des membres de la famille toxiques. Vous devrez peut-être limiter les pensées négatives, l'autocritique et la recherche d'une perfection inaccessible.






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