Le monde de l'aromathérapie : son fonctionnement et ses bienfaits

22 Décembre, 2021

L'aromathérapie ou les huiles essentielles existent depuis les époques mésopotamienne et égyptienne. Les Égyptiens très développés s'en servaient lors de cérémonies visant à purifier l'air ou à offrir des sacrifices aux dieux. Elles étaient également utilisées comme cosmétiques, Cléopâtre étant même l'une de ses célèbres utilisatrices. On a également retrouvé des huiles essentielles dans les anciennes cultures chinoises et indiennes. 


Mais avant d'être vendues en tant qu'huiles essentielles seules, elles ont été utilisées dans l'industrie alimentaire et pharmaceutique. On s'attend maintenant à ce que le marché mondial des huiles essentielles augmente régulièrement, les consommateurs les utilisent davantage pour les cosmétiques, les soins de la peau et l'aromathérapie. 


Qu'est-ce que l'aromathérapie ?

Le parfumeur et chimiste français René-Maurice Gattefossé est à l'origine du terme aromathérapie lorsqu'il l'a utilisé pour parler du traitement d'affections médicales à l'aide d'huiles essentielles. Il a rassemblé ses réflexions dans un livre publié en 1937. 


Selon la National Association for Holistic Aromatherapy (NAHA), l'aromathérapie est l'application thérapeutique ou l'utilisation médicinale de substances aromatiques (huiles essentielles) pour la guérison holistique. L'Organisation internationale de normalisation la désigne comme un produit obtenu à partir de matières premières végétales, soit par distillation à l'eau ou à la vapeur, soit à partir de l'épicarpe des agrumes par un procédé mécanique, soit par distillation sèche.


Comment fonctionne l'aromathérapie ?

Fondamentalement, les cellules qui donnent à une plante son odeur parfumée ou son "essence" sont extraites de la plante pour devenir une huile essentielle. Ces huiles essentielles sont utilisées en aromathérapie pour activer les récepteurs olfactifs du nez humain. Ces récepteurs envoient des messages au cerveau par le biais du système nerveux. De là, ils peuvent activer des zones du cerveau qui peuvent stimuler des émotions heureuses ou agréables. 


L'aromathérapie est utilisée par le biais de produits qui peuvent être absorbés par le nez ou la peau. Elle est généralement vendue sous les formes suivantes : diffuseurs, sels de bain, huiles ou crèmes pour le corps, masques d'argile, appareils à vapeur pour le visage ou vaporisateurs aromatiques. 


Pourquoi utiliser l'aromathérapie ? 

Selon l'huile essentielle que vous utilisez, l'aromathérapie présente un certain nombre d'avantages. Elle peut soulager la douleur et les maux du corps, mais aussi réduire l'anxiété, le stress et la dépression. Certaines huiles sont utilisées pour des problèmes spécifiques. Par exemple, l'huile de menthe poivrée aide à soigner les problèmes digestifs, tandis que l'huile de clou de girofle soulage les douleurs dentaires et les plaies buccales. L'huile de lavande, l'une des plus célèbres, améliore la relaxation et le sommeil. 


D'une manière générale, l'aromathérapie peut faire ce qui suit, selon Healthline : 


  • Apaiser les articulations douloureuses 

  • Traiter les maux de tête et les migraines 

  • Combattre les bactéries, les virus ou les champignons 

  • Améliorer les soins palliatifs et d'hospice

  • Renforcer l'immunité

  • Soulager les articulations douloureuses

  • Atténuer les effets secondaires de la chimiothérapie

  • Favorise le travail lors de l'accouchement 


Quelles huiles essentielles acheter ?

Cela dépend vraiment des envies et des besoins de chacun. Nous avons répertorié quelques-unes des huiles essentielles les plus connues sur le marché : 


  • L'huile essentielle de camomille peut être utilisée pour traiter l'eczéma, une affection cutanée qui se traduit par une peau sèche et écailleuse. 

  • L'huile essentielle de citronnelle sert de répulsif pour les insectes. 

  • L'huile essentielle d'eucalyptus est utilisée lorsqu'une personne a un rhume ou une grippe. 

  • L'huile essentielle de jasmin peut agir comme un aphrodisiaque. 

  • L'huile essentielle de lavande a de nombreuses utilisations, dont les suivantes : antiseptique pour les coupures et les brûlures mineures, relaxante et favorisant le sommeil, et soulageant les maux de tête et les migraines.

  • L'huile essentielle de romarin est destinée à ceux qui veulent stimuler la mémoire, prévenir les spasmes musculaires et favoriser la croissance des cheveux.

  • L'huile essentielle d'arbre à thé est utilisée pour traiter l'acné et les brûlures et se trouve généralement dans les shampooings, les produits de soins de la peau et les bains de bouche.


Quels sont les risques liés à l'utilisation de l'aromathérapie ? 

Les huiles essentielles sont des produits chimiques, dont certains sont dangereux. Si vous les utilisez à des fins thérapeutiques, il est donc important de consulter d'abord un professionnel. Vous pouvez choisir de vous adresser à un aromathérapeute, une infirmière, un médecin, un kinésithérapeute, un massothérapeute ou un pharmacien. L'utilisation des huiles essentielles comporte un risque pour certaines personnes, qui peut même entraîner des effets indésirables lorsqu'elles sont associées à des médicaments. 


Notez que la Food and Drug Administration américaine ne surveille pas les produits d'aromathérapie car ils n'ont pas d'allégations thérapeutiques. Un professionnel de l'aromathérapie sera en mesure de vous dire quel produit vous sera bénéfique, comment l'utiliser et quelle quantité appliquer en toute sécurité. 


Les huiles essentielles peuvent entraîner des réactions allergiques. N'oubliez donc pas de faire un test cutané pour vérifier si vous êtes allergique à une certaine huile. Voici les huiles qui sont réputées être les plus allergisantes : huile d'origan, huile d'écorce de cannelle, huile de jasmin, huile de citronnelle, huile d'ylang-ylang, huile de camomille, huile de bergamote. 


La règle générale est de consulter un médecin en cas de réaction allergique, telle qu'une éruption cutanée ou de l'urticaire, après l'application d'une huile essentielle. 


Les éléments à prendre en compte lors de l'achat d'une huile essentielle

Pour tirer le meilleur parti de votre huile essentielle et éviter les risques mentionnés ci-dessus, vous devez acheter les huiles avec discernement. Considérez attentivement les points suivants: 


Vérifiez les réactions allergiques au principal produit chimique utilisé dans l'huile essentielle. 

Recherchez des produits 100 % purs et biologiques. Il s'agit d'huiles essentielles dépourvues d'agents de remplissage, de pesticides et de produits chimiques synthétiques. 

Prenez note de la durée de conservation et de l'endroit où stocker certaines huiles essentielles. 

Demandez conseil à un professionnel pour comparer et opposer l'odeur de différentes huiles essentielles. 

Les huiles essentielles de qualité sont généralement conservées dans un flacon en verre foncé hermétiquement fermé. Elles sont souvent fournies avec un réducteur d'orifice. N'en achetez pas dans une bouteille en plastique. 

Si l'étiquette ne mentionne pas le pays d'où elle provient, recherchez en ligne les noms de "lot#" imprimés sur l'étiquette pour vérifier sa provenance. 

Si l'huile est marquée comme " huile de parfum ", il ne s'agit pas d'une huile essentielle. 

Si l'étiquette ne mentionne aucun nom latin en plus du nom commun, elle est très probablement fausse. 

Comparez les prix sur le marché. Les prix très bas sont suspects, tandis que ceux qui sont élevés peuvent également être surévalués. 


Où les mettre à la maison 

En dehors de leurs bienfaits pour la santé, les produits d'aromathérapie sont utilisés comme décoration d'intérieur. Ils peuvent remplir la pièce de l'arôme de votre huile essentielle grâce à un diffuseur. Un diffuseur peut constituer une bonne décoration de bureau, en le plaçant à côté de fleurs, de plantes ou de livres. 







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