Ces citations célèbres, mais inexactes

10 Juin, 2022

L'équipe FLEXISPOT

Certaines des phrases les plus souvent citées dans notre culture sont en fait des citations totalement erronées. De Marie-Antoinette à Neil Armstrong, certaines des meilleures phrases de l’histoire sont en fait complètement fausses. Mettons les choses au clair et abordons les plus grosses erreurs de citations que l’histoire a connues. 


1. Marie-Antoinette : « Laissez-les manger du gâteau »

Sans doute l’une des répliques les plus connues de l’histoire, cette citation est attribuée à une reine française malheureuse, Marie-Antoinette. L’histoire raconte que, vers 1789, la reine a été informée du sort de ses sujets affamés par le manque de pain. Marie-Antoinette est réputée pour avoir répondu de manière hautaine « Qu’ils mangent de la brioche », c’est-à-dire « qu’ils mangent du gâteau ».

Avec cette réponse détachée, la reine s’est fait une figure de la haine parmi un public de plus en plus frustré. Cette haine de la décadence de la monarchie et de son mépris pour le commun des mortels finira par déborder jusqu’à ce qu’elle fasse perdre la main à la reine et à son mari pendant la Révolution française, quelques années plus tard.

Dans l’ensemble, les historiens réfutent cette histoire, pour un certain nombre de raisons. Tout d’abord, l’histoire du « Qu’ils mangent de la brioche » est connue pour avoir circulé des années avant le prétendu faux pas de Marie-Antoinette. À l’origine, la citation aurait été prononcée par Marie-Thérèse, une princesse espagnole qui a épousé le roi Louis XIV au XVIIe siècle. Elle aurait suggéré que les Français mangent « la croûte de pâté », et plusieurs autres personnages royaux ont été associés à cette citation avant qu’elle n’atterrisse dans la bouche de Marie-Antoinette.


Que Marie-Antoinette ait prononcé ces mots célèbres ou non, elle en a certainement souffert !


2. Neil Armstrong : Un petit pas pour l’homme…

Certains des mots les plus célèbres jamais prononcés, et les premiers prononcés alors que l’homme foulait pour la première fois le sol extra-terrestre, sont à la fois une citation erronée et une absurdité totale. La célèbre citation « un petit pas pour l’homme, un bond de géant pour l’humanité » a été entendue par des milliards de personnes dans le monde entier lorsque Neil Armstrong est devenu la première personne à poser le pied sur la surface de la lune en 1969.

Cependant, en réalité, cette phrase n’a aucun sens sur le plan grammatical. Armstrong a depuis expliqué que cette phrase devait être « Un petit pas pour un homme, un grand pas pour l’humanité ». Alors pourquoi le monde entier a-t-il massacré ces lignes épiques pendant 50 ans ? Pour faire simple, la transmission radio a subi des interférences au mauvais moment, et a gravé ce cas de mauvaise grammaire et de mauvaise citation dans les livres d’histoire pour toujours.


3. Sherlock Holmes : Élémentaire, mon cher Watson

Même les personnages de fiction n’échappent pas au danger d’être mal cités. Bien qu’il s’agisse de la citation de loin la plus célèbre associée au légendaire détective, Sherlock Holmes ne prononce jamais la phrase « Élémentaire, mon cher Watson » dans les romans classiques de Sir Arthur Conan Doyle.

À un moment donné, Watson s’exclame « Excellent ! », ce à quoi Sherlock répond « Élémentaire ». La phrase elle-même n’existe jamais en tant que citation indépendante. Cependant, la télévision et les films mettant en scène Sherlock Holmes ont depuis mis ces mots dans la bouche du plus célèbre des détectives.


4. John Swigert : Houston, nous avons un problème.

C’est au cours de la mission Apollo 13, en 1970, que l’astronaute John Swigert a prononcé cette phrase qui est devenue à jamais une citation complètement fausse. Pendant le vol, une explosion s’est produite à bord, et John Swigert a prononcé les mots « OK, Houston ; nous avons un problème ici ».

Avec le temps, les citations erronées et le film Apollo 13 avec Tom Hanks, la citation a depuis été attribuée à tort à son collègue astronaute, le commandant Jim Lovell, sous la forme « Houston, nous avons un problème ».


5. Mark Twain : Les deux seules certitudes de la vie sont la mort et les impôts.

Il ne s’agit pas tant d’une citation erronée que d’une erreur d’attribution. Si cette célèbre boutade sur l’inéluctabilité de la vie est souvent rattachée au géant de la littérature américaine Mark Twain, il n’en est en fait pas l’auteur. Le premier exemple de ce vers se trouve dans « Dancing Devils » d’Edward Ward, en 1724, dans lequel il écrit : « Death and Taxes, they are certain » (la mort et les impôts, il n’y a qu’eux de certains). Et pour aller encore plus loin, Christopher Bullock a écrit la phrase « 'on ne peut être sûr de rien à part de la mort et des impôts » dans « Cobbler of Preston » de 1716. Bien que Mark Twain ait pu écrire de nombreuses répliques emblématiques, celle-ci n’en fait pas partie.


6. George Washington : Je ne peux pas dire un mensonge. C’est moi qui ai abattu le cerisier.

Cette phrase est un élément essentiel de l’histoire des pères fondateurs, même si elle n’a jamais été prononcée par George Washington. Cette histoire est apparue pour la première fois dans les années 1800 dans un livre de Parson Weems, le biographe de Washington, et a été citée à tort depuis — très probablement pour donner un air de grandeur mythique au père fondateur.


Ainsi, la prochaine fois que vous entendrez quelqu’un lancer l’une de ces citations inexactes, vous pourrez vous amuser à jouer les je-sais-tout et à leur raconter l’histoire exacte !



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